Geschiedenis van het kitesurfen

De allereerste pioniers

Er doen vele verhalen de ronde over wie het kitesurfen heeft uitgevonden. Rond 1977 toonde de Engelsman Keith Stewart als eerste aan dat vliegers ook praktisch als voortstuwing te gebruiken zijn door in een kleine catamaran in 4½ uur het kanaal van Frankrijk naar Engeland over te steken. In dezelfde periode was de Nederlander G. Panhuizen de eerste die zich met behulp van een vlieger staand over het water liet voorttrekken.

Groepsles kitesurfen op het strand van scheveningen

Snelheidsrecords met flexifoils

Rond de eind zeventiger jaren werden diverse pogingen ondernomen om met Flexifoils (matrasvormige powerkites) het ultieme snelheidsrecord te breken. Dit gebeurt met alle mogelijke vaartuigen: van waterski’s tot grote trimarans (catamarans met een extra hull).

De eerste waterherstartbare vlieger

De gebroeders Legaignoux hebben in 1985 een vlieger ontworpen die vanaf het water te herstarten was: de Wipika, een vlieger met opblaasbare delen. De gebroeders Legaignoux begrepen dat vanaf het water herstartbaar zijn cruciaal is om de sport succesvol te maken. De Wipika heeft de basis gelegd voor de vliegers van nu waarmee gekitesurft wordt.

Vevolg kitesurfles op het strand van scheveningen

Combinatie van een deltavlieger en een mono-ski

De Amerikaan Cory Roeseler patenteerde in 1994 zijn Kiteski-systeem. Deze controlbar met reelsysteem maakt het mogelijk om vanaf het water zonder hulp een grote Delta powervlieger op te laten. Roeseler concentreerde zich op de combinatie van deltavlieger en mono-ski. De sport heette tot op dat moment nog Kite-Ski. Hiernaast was hij de eerste die tegen de wind in kon varen met zijn brede ski’s. Later heeft hij een soort kruising tussen een windsurfboard en een waterski ontworpen.


De ‘Kite Surfer’

Peter Lynn introduceerde in 1994 de naam ‘Kite Surfer’. Deze eerste Kite Surfer is een kleine trimaran met drie mini surfplankachtige rompjes. Het eerste succesvolle vaartuig dat geheel planerend en door vliegers voortgestuwd ook aan-de-windse koersen kon varen.


De Wipika surfkite

De Wipika surfkite is sinds 1995 leverbaar. In het zuiden van Frankrijk en op Hawaii toonden de pioniers van de sport de potentie van kitesurfen. Deze pioniers kwamen voornamelijk uit de sector windsurfen en waren super enthousiast over de mogelijkheden van de Wipika. Wereldwijde media-aandacht kwam op gang en een nieuwe sport werd geboren.


Eerste WK op Hawaii

Windsurflegende Robby Naish en vliegerlegende Peter Lynn hebben de potentie van het kitesurfen ontdekt in 1998 en waren gestart met het ontwikkelen van eigen kitesurfkites. Hiernaast werden de eerste wereldkampioenschappen gehouden op Hawaii.


Vevolg kitesurfles op het strand van scheveningen

Kitesurfen is de nieuwe trend

Vele vlieger- en windsurfproducenten volgen de nieuwe trend. Inmiddels zijn al een tiental merken kitesurfkites wereldwijd leverbaar voor het grote publiek. Overal worden kitesurfverenigingen opgericht met enthousiaste leden. Voor een deel komen zij uit het windsurfen, maar ook vliegeraars en snowboarders willen hun hobby wel eens op het water proberen. Kitesurfmagazines komen uit en steeds meer wedstrijden worden georganiseerd. Het eerste profcircuit gaat van start. Professionele kitesurfers reizen de hele wereld rond om aan wedstrijden mee te doen. Tevens wordt in 1999 het eerste Nederlands Kampioenschap Kitesurfen georganiseerd!


Kitesurfen is de nieuwe trend

Vele vlieger- en windsurfproducenten volgen de nieuwe trend. Inmiddels zijn al een tiental merken kitesurfkites wereldwijd leverbaar voor het grote publiek. Overal worden kitesurfverenigingen opgericht met enthousiaste leden. Voor een deel komen zij uit het windsurfen, maar ook vliegeraars en snowboarders willen hun hobby wel eens op het water proberen. Kitesurfmagazines komen uit en steeds meer wedstrijden worden georganiseerd. Het eerste profcircuit gaat van start. Professionele kitesurfers reizen de hele wereld rond om aan wedstrijden mee te doen. Tevens wordt in 1999 het eerste Nederlands Kampioenschap Kitesurfen georganiseerd!


Eerste internationale wedstrijd in Nederland

Stef de Jong en Bart van Breemen ontwikkelde een instructeursopleiding van het Watersportverbond. In Scheveningen werd in 2001 de eerste internationale wedstrijd gehouden. Tevens kwam er erkenning van de Wipika (later IKO) instructeursopleiding.